Webb 망원경으로 새롭게 밝혀진

Webb 망원경으로 새롭게 밝혀진 해왕성과 그 고리

Webb 망원경으로

오피사이트 우주 망원경의 적외선 이미저에 의해 전례 없는 세부 사항으로 밝혀진 태양과 그 위성에서 가장 먼 행성

제임스 웹(James Webb) 우주 망원경은 깊은 우주에서 우리의 고향 태양계로 시선을 돌렸고,

수십 년 동안 볼 수 없었던 세부적으로 빛나는 해왕성과 그 섬세하고 먼지가 많은 고리의 이미지를 포착했습니다.

천문학자들이 태양에서 가장 멀리 떨어진 행성에 대해 그렇게 명확하게 관찰한 것은 1989년

나사의 보이저 2호가 처음이자 유일한 우주 탐사선이 되어 얼음 거인을 지나 불과 몇 시간 동안 날아간 때였습니다.

이제 Webb의 전례 없는 적외선 이미징 기능은 해왕성의 대기에 대한 새로운 시각을

제공했다고 유럽 우주국(European Space Agency)의 과학 및 탐사 수석 고문인 Mark McCaughrean이 말했습니다.

20년 이상 Webb 프로젝트에 참여해 온 McCaughrean은 망원경이 “그 모든 눈부심과 배경을

제거”하여 행성의 “대기 구성을 알아내기 시작할 수 있습니다”라고 말했습니다.

해왕성은 대기의 메탄 때문에 허블 우주 망원경으로 촬영한 이전 이미지에서 진한 파란색으로 나타납니다.

그러나 Webb의 기본 이미저인 NIRCam이 포착한 근적외선 파장은 행성을 회색빛이 도는 흰색으로 보여주며 표면에 얼음 구름이 드리워져 있습니다.

Webb 망원경으로

McCaughrean은 “고리가 적외선에서 더 많이 반사되기 때문에 훨씬 더 쉽게 볼 수 있습니다.”라고 말했습니다.

NASA는 성명을 통해 이 이미지는 해왕성 꼭대기 근처에서 “흥미로운 밝기”를 보여주고 있다고 밝혔다.

행성이 지구에서 멀어지고 태양을 공전하는 데 164년이 걸리기 때문에 천문학자들은 아직 북극을 제대로 관찰하지 못했습니다.

Webb은 또한 해왕성의 알려진 14개 위성 중 7개를 발견했습니다. 축소된 이미지에서 해왕성 위로

어렴풋이 보이는 것은 매우 밝은 뾰족한 별처럼 보이지만 사실은 Webb의 유명한 회절 스파이크로 후광을 받는 해왕성의 이상하고 거대한 위성인 트리톤입니다.

왜성 행성 명왕성보다 큰 트리톤은 빛을 반사하는 얼음으로 덮여 있기 때문에 해왕성보다 밝게 보입니다.

한편 해왕성은 해왕성에 떨어지는 빛의 대부분을 흡수한다고 McCaughrean은 말했습니다.

트리톤은 해왕성 주위를 잘못된 방향으로 공전하기 때문에 한때 행성 궤도에서 포착된 인근 카이퍼 벨트의 물체였던 것으로 믿어집니다. McCaughrean은 “가서 살펴보는 것은 매우 멋진 일입니다.”라고 말했습니다.

천문학자들이 우리 행성과 같은 다른 행성을 찾기 위해 우주를 휩쓸면서 그들은 해왕성과

천왕성과 같은 얼음 거인이 은하수에서 가장 흔하다는 것을 발견했습니다. McCaughrean은 “이것들을 아주 자세히 볼 수 있기 때문에 다른 얼음 거인들을 관찰할 수 있습니다.”라고 말했습니다.

7월부터 작동된 Webb는 지금까지 만들어진 우주 망원경 중 가장 강력한 것으로 이미 전례

없는 방대한 데이터를 공개했습니다. 과학자들은 이것이 새로운 발견의 시대를 예고할 것으로 기대하고 있습니다.

James Webb 우주 망원경의 이미지가 런던 피카딜리 서커스의 스크린에 표시됩니다.
James Webb 망원경은 멀리 떨어져 있는 은하의 놀라운 모습을 보여줍니다.
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McCaughrean은 “지금 우리가 보고 있는 천문학의 종류는 5년 전에는 상상할 수 없었습니다.”라고 말했습니다.

“물론 우리는 이것이 가능하다는 것을 알고 있었고, 우리가 이것을 하기 위해 그것을 만들었습니다.

그것은 바로 우리가 설계한 기계입니다. 그러나 이전에는 불가능했던 이러한 더 긴 파장의 사물을 갑자기 보기 시작하는 것은 … 정말 놀라운 일입니다.”